Astry

Aster to nazwa dwóch rodzajów, Aster i Callistephus, w rodzinie Compositae. Jedynym gatunkiem z rodzaju Callistephus jest tzw. aster chiński lub jednoroczny (C. chinensis), jednoroczny z dużymi, samotnymi koszyczkami kwiatowymi. Rośnie dziko w Chinach i Japonii. Jest przodkiem jednorocznych roślin ozdobnych o kwiatach zarówno astrów majoretkowych, jak i niemajoretkowych.



W uprawie znanych jest około 4 tys. odmian, różniących się kształtem kwiatostanu, barwą kwiatów szuwarowych i rurkowych, wysokością i rozgałęzieniem krzewów. Astry jednoroczne dzielą się na grupy (ponad 40) ze względu na kształt kwiatostanów i kwiatów. Najczęściej spotykane to: pompon, róża, piwonia, kometa, strusie pióro, triumf, american beauty, kalifornijski. W zależności od wysokości krzewu wyróżnia się niskie (15-25 cm), stosowane na obwódki, średnie (30-50 cm) i wysokie (60-80 cm), odpowiednie do sadzenia w trawnikach, a także do cięcia.



Ścięte rośliny pozostają w wodzie przez 10-20 dni. W środkowym pasie byłego ZSRR astry jednoroczne są uprawiane jako sadzonki lub wysiewane w otwartym gruncie.



Rodzaj Aster jest wieloletnią rośliną zielną o naprzemianległych liściach. Kwiaty są w koszyczkach, najczęściej ułożone w gronach lub tarczach, rzadziej są pojedyncze. Znanych jest około 200 gatunków, występujących głównie w Ameryce Północnej, ale także w Ameryce Południowej, Afryce, Azji i Europie.



W byłym ZSRR około 30 gatunków rośnie od tundry do strefy stepowej na łąkach, w stepach i w lekkich lasach liściastych, a także na łąkach alpejskich w górach. Wielu autorów wyodrębnia z rodzaju Aster szereg niezależnych rodzajów.

Kulturowo aster alpejski (A. alpinus) jest używany w Ałtaju i na Kaukazie, aster europejski (A. amellus) - w środkowych i południowych obszarach europejskiej części ZSRR, na Kaukazie i w Zachodniej Syberii. Większość ogrodowych form astrów ma rozgałęzione, wzniesione krzewy o wysokości od 20 do 150 cm (w zależności od gatunku i odmiany).



Koszyczki kwiatowe u większości odmian są niekwiatowe, z kwiatami języczkowymi w kolorze purpurowym, białym, różowym, czerwonym lub niebieskawym; kwiaty rurkowe są zwykle żółte, rzadziej w tym samym kolorze co kwiaty brzeżne (u tzw. odmian frotte).

Odmiany dzielą się na wczesne (koniec maja - początek czerwca), średnie (lipiec-sierpień) i późne (koniec sierpnia - koniec października). Astry bylinowe są odporne na zimno (tolerują mrozy w temperaturze 4-7°C). Stosuje się je w nasadzeniach czystych i mieszanych.



Odmiany niskorosnące stosuje się na obwódki, wysokorosnące do sadzenia przy krzewach ozdobnych i na sadzonki. Rozmnażanie przez podział krzewów, zrazy, sadzonki i nasiona.