Morela (łac. Prunus armeniaca)



Morela (łac. Prúnus armeniáca) to drzewo z rodziny śliwowatych (rodzina Amygdalaceae) i jego owoce. Morela pochodzi z Chin, gdzie występuje w stanie dzikim. W Europie natomiast znany jest z Armenii (stąd nazwa botaniczna w języku łacińskim: łac. armeniacus - armeński). Morela została później wprowadzona do Rzymu, o czym wspomina w swoich pismach rzymski uczony i pisarz Pliniusz Starszy.

Szczególnym gatunkiem jest morela syberyjska (Prunus sibirica L.), która rośnie dziko w górach Daurii. Morela jest również znana jako żółta śliwka, morela, morela, piernik i rukola.

Opis botaniczny



Drzewo liściaste o średniej wysokości i obwodzie korony. Liście zaokrąglone, jajowate, wciągnięte na wierzchołek, drobno lub podwójnie wgłębione. Białe lub różowe kwiaty otwierają się przed pojawieniem się liści.

Owoce są żółtawo-czerwone ("morelowe"), jednokomorowe, okrągłe, eliptyczne lub jajowate. Kamień jest grubościenny i gładki. Drzewo morelowe jest od dawna uprawiane w wielu krajach w ciepłym klimacie umiarkowanym. W Rosji jest szeroko uprawiana na Kaukazie i w południowej części Europy.

Znaczenie i zastosowanie



Owoce moreli są używane zarówno świeże, jak i suszone (morela (z kością), kaysa, morela karaga, marshmallow). Diabetycy powinni ograniczyć spożycie moreli ze względu na wysoką zawartość cukru. Morele są używane do produkcji wódki morelowej, napoju alkoholowego, w którym sok z moreli jest fermentowany, a następnie destylowany.

Nasiona (pestki) spożywa się jak migdały, a przez wyciskanie nasion otrzymuje się mleko (Huille de marmotte). Z nasion wytwarza się olej tłuszczowy, który jest wykorzystywany jako rozpuszczalnik w medycynie. Nasiona są wykorzystywane do produkcji olejów tłuszczowych, które są stosowane jako rozpuszczalniki w medycynie.

W chińskiej medycynie narodowej pestki moreli są stosowane jako środek łagodzący kaszel i czkawkę. W Chinach zaleca się przyjmowanie pestek moreli w połączeniu z innymi roślinami leczniczymi przy zapaleniu oskrzeli, tchawicy, krtani, krztuścu, a także przy zapaleniu nerek.



Drewno, które wystaje z naturalnych pęknięć drzew morelowych, wysycha na powietrzu, tworząc tzw. gumę morelową. Rozdrobniona na proszek (o barwie białej lub żółtej) guma morelowa jest stosowana w medycynie jako pełnowartościowy zamiennik gumy arabskiej. Przewyższa gummarabic pod względem zdolności emulgujących, stabilności sporządzanych na nim emulsji olejowych i lepkości. Guma morelowa jest czasami używana jako środek powlekający.

Drewno drzewa morelowego jest wykorzystywane przez ludy Kaukazu do wyrobu instrumentów muzycznych, takich jak duduk, shvi, zurna i innych.

Odmiany



Znanych jest ponad 20 odmian, które rozmnażane są przez nasiona i szczepienie. Środkowoazjatyckie odmiany moreli o wysokiej zawartości cukru nazywane są morelami (wszystkie odmiany moreli nazywane są morelami przez ludy tureckojęzyczne). Odmiany moreli są ciepłolubne i mają tendencję do zamierania w warunkach rosyjskich.

Na Północnym Kaukazie i w Mołdawii dzika morela nazywana jest gerdela (gerdole) lub zarzary. Merdela swobodnie miesza się z odmianami moreli, ma wysoką tolerancję na zimno, pestka jest wydłużona (jak u śliwki) i swobodnie oddziela się od miąższu dojrzałego owocu, owoce są mniej słodkie. Pestki mają gorzki smak i nie powinny być spożywane, ponieważ zdarzały się przypadki zatrucia.
  • Czarna morela (Armeniaca dasycarpa Pers.) jest rzadko spotykaną odmianą.
  • We wschodniej Syberii morela daurska (Armeniaca sibirica Pers.) wytwarza jadalne owoce.
  • We Francji Armeniaca brigantica jest spokrewniona z Mirabelką i Renclode.

Skład owoców


Miąższ świeżych moreli zawiera od 4,7% do 27% cukrów (w dojrzałych owocach przeważa sacharoza), niewielkie ilości dekstryny, inuliny i skrobi. Owoce zawierają 0,8% błonnika i 1,3% kwasów organicznych.

Owoce zawierają również kwas cytrynowy, kwas jabłkowy, kwas winowy i nieco kwasu salicylowego. W świeżych morelach jest niewiele witaminy C (10 mg%), są witaminy P, B1 i PP, ale najwięcej jest karotenu (prowitaminy A) - do 16 mg%. Żaden z owoców rosnących w naszym kraju nie ma takiej ilości karotenu. Szczególnie potrzebny jest karoten młodemu, rosnącemu organizmowi.

Świeże owoce zawierają około 305 mg% soli potasowych (suszone - 5-6 razy więcej). Dlatego morele polecane są osobom z chorobami układu krążenia i nerek. Znajdują się w nim również minerały - potas, magnez, fosfor. Mikroelementy reprezentowane są przez sole żelaza (2,1 mg%) i związki jodu, które są szczególnie obfite w armeńskich odmianach moreli.



Jednak w leczeniu i zapobieganiu niedoboru witaminy A i hipowitaminozie w chorobach wątroby i zmniejszonej funkcji tarczycy nie należy przyjmować moreli, ponieważ zawarte w morelach prowitaminy A w tych chorobach nie są wchłaniane, a zatem zaleca się przyjmowanie czystej witaminy A.

Z innych substancji w morelach jest pektyna, która ma zdolność do usuwania z organizmu toksycznych produktów przemiany materii i cholesterolu. W morelach znajdują się garbniki, które nadają owocom cierpki i ściągający smak oraz właściwości wzmacniające. Sok morelowy wykazuje aktywność antybiotyczną, a w szczególności działanie hamujące rozwój bakterii gnilnych.

Jądra moreli zawierają od 35 do 60% nieschnącego oleju tłuszczowego, którego skład chemiczny jest podobny do składu brzoskwini. Olej morelowy ma niską kwasowość i niską lepkość, jest stosowany w medycynie i kosmetyce. Pestki moreli zawierają również glikozyd amygdalinę, enzym emulgalinę, laktozę i kwas cyjanowodorowy.